Halk arasında “paradan para kazanma” olarak bilinen yöntem, genellikle faiz oranları sayesinde gerçekleşen bir yatırım şeklidir. Faiz getirileri her yatırımcı için olumlu bir anlama gelmeyebilir. Bundan dolayı, müşteri tercihleri göz önüne alınarak faizsiz bir ticaret yöntemi geliştirilmiştir. olarak bilinen bu sistem son yıllarda giderek yaygınlaşmasını sürdürmektedir.
İsminden de anlaşılacağı üzere “katılım” bankacılığı, müşterilerinin kar veya zarara katılmasını, yani ortak olmasını sağlayan bir sistemdir. Banka, her banka gibi gelen fonları çeşitli sanayi ve ticari alanlarda değerlendirmektedir. Bu faaliyetler sonucu ortaya çıkan kar veya zarar, katılım bankacılığını tercih eden müşterilerce paylaşılır. Ortada faiz olmadığı için krediler söz konusu olduğunda banka, örneğin müşterinin alması gereken ürünü satın alır ve borcu vadeli olarak müşteriden talep eder.
Ürün bedelini taksitle almak, kiralamak veya iş ortağı olmak katılımcı bankacılığın çalışma prensibi olarak kabul edilir. Bu sisteme leasing adı verilir. Katılım bankacılığı hizmeti veren kuruluşlarda nakit bir krediden söz edilemez. Katılım bankacılığın başlangıcı yaklaşık 50 yıl öncesine dayanır. İslami kuralları benimsemiş yatırımcıların faizden uzak işlem yapabilmesi için bu bankacılık türü yoğun ilgi görmektedir.